Футболки з запахом свободи

41

Одинадцятий рік розсікаю безкраї простори нашої батьківщини на автомобілі. Тисячу кілометрів в одну сторону — легка прогулянка. Всяке бувало — і колеса спускали на трасі, і датчик палива моргав голодним оком, і генератор відмовлявся заряджати акумулятор, і іскри на свічці пропадала… В принципі, воЕкшн вже бувалий.

Прекрасно розумію, що і в місті, і на трасі трапитися може всяке, і допомогти можуть тільки такі ж автомобілісти. Я стояв три години на вітер і дощ на трасі, голосуючи, ночував у зламаній машині. Зараз, коли накопичив на цілком придатний автомобіль, не турбуюся за дрібні поломки. Аптечка, потрібний ремкомплект, інструменти, запас палива, балонний ключ, буксирувальний трос — все в багажнику в далеких і не дуже поїздках, акуратно складене і готове до вживання.

Жодного разу не відмовився допомогти братові по нещастю — дотягнути «на краватці» до заправки або просто освітленої ділянки, а в місті і до будинку. Мені нескладно. І дякували люди по-всякому: хто просто спасибі говорив, хто розсипався в подяках і обіймав на прощання, хто таки змушував взяти купюри, незважаючи на відмову.

І знаєте що? Я прикинув: за останній рік я катав на буксирі дев’ять машин. Дев’ять! Витягав із замету, тягнув до гаража автомобіль з невдалим шлангом зчеплення, без палива до заправки, з застучавшим двигуном до освітленої ділянки траси — все це просто так, не з бажанням нажитися на чужій біді, звичайно ж. І от з усіх цих людей, що потрапили в біду, тільки в однієї людини був справний трос. Так-так, простий буксирувальний трос! Надысь, проходячи по автомобільному відділу гіпермаркету, звернув увагу — він стоїть не дорожче десяти літрів палива. Я не проти допомогти, але коли ви, просячи допомоги, замість троса скромно витягуєте з багажника свого брудну промаслений зв’язку ганчірок, схожу на ту, за якою ув’язнені в кіно спускаються з тюремної стіни, хочеться поставити запитання: чи не звідти ви втекли, а цей артефакт залишили на пам’ять?